Todo sobre los placas solares térmicas

En esta página queremos darte toda la información necesaria sobre los paneles solares térmicos. Cuantos necesitas, precio, como ubicarlos… Una guía definitiva sobre la energía solar térmica para tu hogar o negocio.

Todo sobre los paneles solares térmicos

¿Qué son los paneles solares térmicos?

Probablemente sepa que la energía solar se puede convertir en electricidad utilizando paneles solares, pero existe otra aplicación popular para la energía solar. Las tecnologías solares térmicas, de hecho, transforman la luz solar en calor en lugar de electricidad y, de hecho, fueron los primeros productos de energía solar que se comercializaron en el Reino Unido.

Al igual que la energía solar fotovoltaica, los paneles solares térmicos lo ayudan a reducir su huella de carbono y ahorrar en sus facturas mensuales al cubrir sus necesidades de calefacción con una fuente de energía renovable completamente gratuita.

Ventajas de los paneles solares térmicos

Si bien los paneles solares fotovoltaicos son mucho más populares y probablemente hayas oído hablar de todos sus beneficios, debes saber que los paneles solares térmicos también tienen grandes ventajas:

  • En realidad, son más eficientes que los paneles fotovoltaicos, porque las ondas de calor transportan más energía que la luz solar y porque no existe un proceso de transformación en electricidad.
  • Son más baratos y, por lo tanto, tienen un período de recuperación más corto que los paneles fotovoltaicos.
  • Operan en climas fríos, en tiempo nublado y vientos fuertes, e incorporan un sistema de almacenamiento de energía.
  • La mayoría de los sistemas vienen con una garantía de 5 a 10 años, pero duran mucho más, hasta 25 años. Además, requieren poco o ningún mantenimiento, por lo que el único gasto del que tendrá que preocuparse es el costo de instalación.
  • Los paneles solares térmicos pueden ayudarlo a ahorrar hasta 600 kg de emisiones de dióxido de carbono en un año.

¿Cómo funcionan las placas solares térmicas?

Los paneles solares térmicos o colectores solares son dispositivos que se montan en su techo para absorber el calor del sol y usarlo para calentar agua, almacenada en un cilindro.

El líquido que atraviesa los paneles es una mezcla de agua y anticongelante. Los objetivos principales de esta tecnología son el calentamiento del agua y el espacio, y son una solución muy popular para el calentamiento de piscinas. Hay dos tipos principales de paneles solares térmicos:

  • Colectores planos: estos dispositivos se parecen mucho a los paneles solares fotovoltaicos. Consisten en una superficie absorbente oscura, una cubierta transparente, un respaldo aislante térmico y, lo más importante, un fluido que transporta el calor desde el absorbedor a un tanque de agua. El absorbedor puede estar hecho de diferentes materiales, a saber, polímeros, cobre, aluminio o acero. El cobre es el más caro, pero también es un mejor conductor, más duradero. Los colectores de polímeros están indicados para climas más fríos, ya que materiales como el silicio son mucho más resistentes a la congelación que el metal.
  • Colectores de tubo de vacío (o vacío): a diferencia de los paneles solares, estos colectores constan de varios tubos de vidrio por los que circula el fluido de transferencia. Estos sistemas son más eficientes que los paneles planos, especialmente en climas fríos, pero pierden su eficacia en climas cálidos debido al riesgo de sobrecalentamiento. Esto se debe a que los tubos de vacío evitan la pérdida de calor, mientras que los paneles planos tienden a perder calor. La estructura del tubo de vacío, con intersticios entre los tubos, permite que la nieve caiga y así minimiza su impacto en la eficiencia ya que la falta de calor irradiado imposibilita el derretimiento de la nieve.

Tipos de paneles solares térmicos

Hay dos tipos principales de paneles solares para calentar agua: placas planas y tubos de vacío (en referencia a cómo interactúa el agua con el panel).

Los tubos de vacío se ven como una fila de tubos de vidrio instalados en su techo. Los sistemas de placa plana se pueden instalar o integrar en el techo. Los sistemas de tubos de vacío son más eficientes que las versiones de placa plana, por lo que a menudo son más pequeños pero aún generan la misma cantidad de agua caliente.

También hay sistemas de drenaje, que drenan el agua del interior del panel solar cuando la bomba está apagada. Esto evita que el agua se congele o hierva dentro del panel solar. Los paneles térmicos tienen diferentes formas de producir y absorber el calor:

  • Activo: depende de una fuente de alimentación externa para activar las bombas (por lo tanto, no es 100% renovable)
  • Pasivo: se basa en la transferencia de calor natural del sol para hacer circular agua caliente, en lugar de electricidad.
  • Directo: el agua se calienta directamente mediante el panel / colector solar
  • Indirecto: el agua se calienta mediante un fluido (generalmente una mezcla de agua y glicol) que circula entre el colector de calor del techo y un intercambiador de calor.

Orientación placas solares térmicas

El consejo tradicional es colocar los paneles solares orientados al sur. Esto se debe a que, para aquellos de nosotros que vivimos en el hemisferio norte, el sol siempre está a lo largo de la parte sur del cielo a medida que completamos nuestra órbita anual a su alrededor.

Sin embargo, la mejor práctica general hasta la fecha siempre ha sido colocar los paneles solares orientados al sur para capturar la mayor cantidad de luz solar global posible.

Por lo general, es de conocimiento común en la industria solar que estos paneles orientados al sur deben inclinarse entre 30 y 40 grados. Este ángulo varía y es aproximadamente igual a la latitud de su hogar (qué tan al norte se encuentra del ecuador).

El razonamiento detrás de esta especificidad de ángulo es asegurar que la luz solar incida sobre los paneles en un ángulo perpendicular, lo que produce la mayor cantidad de energía. Un ángulo a lo largo de estas líneas también ayuda a que la nieve se deslice más fácilmente de los paneles solares durante el invierno en las latitudes del norte.

Algunos techos se inclinan perfectamente para que los instaladores puedan asegurar los paneles contra ellos sin dejar de estar en un buen ángulo para capturar la energía del sol. Otros techos pueden ser más empinados u otros planos. Dependiendo del tipo de techo que tenga, existen diferentes sistemas de montaje para ayudarlo a colocar sus módulos solares para que puedan rendir al máximo.

Precio de los paneles solares térmicos

En este punto puedes encontrar bastante variedad en función del fabricante o de si la mano de obre e instalación está ya incluida en el precio. De media, para que te hagas una ligera idea, un panel solar térmico puede costar entre 1200€ y 1500€. Con instalación es posible que llegue a costar cerca de los 3000€.

Puede parecer un precio elevado, pero teniendo en cuenta el dinero que puedes ahorrar cada mes, al final te puede merecer la pena realizar esa inversión.

Cuantos paneles térmicos necesito

Ya tenemos claro un punto importante, que es el precio por panel térmico, ahora necesitamos saber la cantidad que nos hace falta para calcular de manera aproximada el precio total.

Con 2 paneles térmicos puedes cubrir el 70% del consumo anual que gastaría un hogar de 4 personas de media. El resto deberá ser acompañado de una fuente alternativa.

Cómo elegir un sistema de calentador de agua solar

Al elegir un sistema de calentador de agua solar, deberá considerar cuatro factores principales: su agua caliente promedio, su uso de agua caliente, su área de techo orientada al sur disponible, su sistema de calentador de agua existente, su presupuesto.

Necesitará aproximadamente un metro cuadrado de área de paneles por persona en el hogar. Cada metro de área del panel requerirá entre 30 y 60 litros de volumen del tanque de agua. Si está utilizando un panel menos eficiente (como paneles solares térmicos planos), deberá cubrir un área más grande que si está utilizando uno más eficiente como los tubos de vacío.

También deberá seleccionar los componentes del sistema, como un tanque de agua caliente, controles y tuberías, y elegir la ubicación de sus paneles solares, teniendo en cuenta la sombra, las tuberías, la pendiente del techo y el acceso futuro.

Resumen

Como puedes ver, instalar en tu hogar paneles solares térmicos puede ser un gran remedio para abaratar las facturas, ya que su instalación no es especialmente costosa. Deberás tener en cuenta como está estructurada tu vivienda, tu techo y la orientación.

A la hora de elegir entre los diferentes paneles solares térmicos, lo mejor es dejarse asesorar por un especialista que vea y estudie las condiciones de tu hogar, ya que cada caso puede ser diferente, con necesidades distintas.

Esperamos que esta guía pueda ayudarte a esclarecer ciertas dudas que pudieras tener y te animamos a que te cambies a un tipo de energía más limpia, renovable y económica. Una pequeña inversión inicial, puede ayudarte mucho a largo plazo.

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